Découvertes

7 découvertes qui ont changé le monde archéologique

L’un des aspects les plus passionnants de l’archéologie est qu’il s’agit d’un paysage en constante évolution, ce qui nous amène constamment à reconsidérer nos croyances les plus ancrées sur le passé et les gens qui l’ont peuplé. Mais de temps en temps, une découverte vraiment spectaculaire émerge qui change notre façon de penser à une civilisation pour toujours. Sans ordre particulier, voici 7 découvertes qui changent la donne et qui ont captivé l’imagination archéologique.

1. Cnossos, Crète

Les fouilles d’Arthur Evans en 1900-1905 ont mis au jour un vaste complexe de palais de l’âge moyen du bronze (vers 1900-1450 av. J.-C.) comptant quelque 1 300 chambres, dont plusieurs sont décorées de fresques colorées de dauphins, de griffons et d’athlètes participant à des sauts de taureau.

2. Tombe de Toutankhamon, Égypte

Sans doute l’une des découvertes archéologiques les plus célèbres et les plus spectaculaires de tous les temps, les fouilles de Howard Carter dans la Vallée des Rois en 1922 ont propulsé un pharaon de courte durée et peut-être sans importance politique dans l’histoire. Toutankhamon est peut-être mort alors qu’il était encore adolescent, mais sa tombe était remplie de beaux objets dignes de son statut royal – et, exceptionnellement, elle avait échappé à la détection des voleurs. Howard Carter avait découvert un trésor de  » choses merveilleuses « .

3. Machu Picchu Pérou

Redécouverte par Hiram Bingham en 1911, cette citadelle inca monumentale  » perdue  » a été construite au milieu du XVe siècle sur un sommet spectaculaire. Son environnement naturel époustouflant et ses vestiges impressionnants en font un site vraiment remarquable – un rappel vivant des capacités technologiques et de la puissance de l’Empire Inca à son apogée. Ses plates-formes en terrasses et ses cimetières cavernicoles ont permis d’avoir un aperçu fascinant de la vie des quelque 1000 personnes qui y avaient vécu.

4. Sutton Hoo, Angleterre

Une trouvaille britannique symbolique pour faire plaisir à nos amis de l’Archéologie Actuelle. Lorsque Basic Brown a creusé un groupe de monticules bas et herbeux dans le Suffolk, il a découvert quelque chose d’étonnant : un énorme enterrement de bateau en tact, contenant la plus riche collection de tombes anglo-saxonnes de l’histoire archéologique. L’importation d’objets byzantins, de symboles religieux énigmatiques, d’objets de loisirs et d’armes – y compris le casque mondialement connu – a permis de mieux comprendre le monde anglo-saxon.

5. La Pierre de Rosette, Egypte

C’est la découverte qui a fourni la clé de notre compréhension des hiéroglyphes, plus de 1 000 ans après que la connaissance de la lecture des symboles égyptiens anciens ait disparu de la mémoire. Trouvée par l’armée napoléonienne lors de la construction d’un fort, cette dalle porte une inscription trilingue en grec, démotique et hiéroglyphe. L’écriture grecque a été un moyen pour l’instituteur français Jean-François Champollion, et en 1822, il a publié une traduction complète.

6. La tombe du Premier Empereur, Chine

Debout au garde-à-vous, en rangées ordonnées, quelque 8 000 soldats montent la garde pour protéger la tombe de Qin Shi Huang, unificateur et premier empereur de Chine. Ils sont accompagnés de 130 chars tirés par plus de 500 chevaux, ainsi que 150 chevaux de cavalerie et fonctionnaires civils, acrobates et musiciens. Découvertes par les agriculteurs en 1974, les fosses dans lesquelles elles sont aménagées constituent un site du patrimoine mondial. Ils sont un symbole fantastique du pouvoir et de la créativité des dirigeants de la Chine ancienne, même à ses débuts.

7. Akrotiri, Grèce

Bien que moins connue que les ruines romaines de Pompéi, cette ville remarquablement bien conservée de l’âge du bronze sur l’île grecque de Santorin donne un aperçu tout aussi frappant de la vie de ses habitants. Récemment rouvert au public, Akrotiri était autrefois un centre commercial prospère, abandonné après qu’une éruption volcanique ait enseveli le site sous les cendres. Ses maisons – dont beaucoup ont été conservées jusqu’à deux ou trois étages, ainsi que des meubles et des poteries – sont restées intactes pendant 3 500 ans jusqu’à ce que Spyridon Marianatos fouille le site en 1967.

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